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Histoires ardennaises

L'histoire se répète , les historiens aussi !

Jules Depaquit , l'ardennais ,1er Maire de la commune libre de Montmartre et dessinateur au Canard enchaîné .

Jules Depaquit, né le 14 novembre 1869 à Sedan et mort le 11 juillet 1924 à Balan, est un illustrateur français.Ci dessous , avec sa canne en bambou .


Il est le fils d'une des personnalités qui a compté à Sedan, Édouard Depaquit, un ingénieur des Pont et Chaussées qui a mené  un projet d'extension, de transformation et de réurbanisation de la ville ardennaise. Une ville meurtrie par la guerre franco-allemande de 1870 mais paradoxalement à l'apogée de son développement économique. Élève au collège Turenne de Sedan, il y rencontre son cadet Georges Delaw. Les adolescents, tous deux doués pour les croquis, deviennent des amis.
Il débute comme dessinateur en 1893. Il présente jusqu'à la caricature tous les traits de l'artiste de Montmartre de 1900, fastueux et criblé de dettes, grandiloquent et amateur de canulars. Venu très jeune à Montmartre, il est accueilli par Rodolphe Salis au Chat noir et demeure tout d'abord à l’hôtel du Poirier avec son compatriote et ami Georges Delaw. À l’hôtel du Tertre, au-dessus du restaurant Bouscarat, il est le voisin d’Erik Satie et de son ami Pierre Mac Orlan. Il s’installe ensuite au 30, rue Saint-Vincent, derrière le Lapin Agile, et devient locataire d'Aristide Bruant, puis il prend pension chez la Belle Gabrielle, café tenu par Marie Vizier, en même temps que Maurice Utrillo et Tiret-Bognet. Son nom est mentionné sur le tableau d'Utrillo La Maison Bernot (1924) que l'on peut voir au Musée de l'Orangerie, à Paris (acquisition du collectionneur Paul Guillaume) ; on peut y lire : « Commune Libre de Montmartre, Jules Depaquit, maire-dictateur ».
Il collabore à de nombreux journaux satiriques dont le journal Le Rire de 1899, à 1905, Le Bon Vivant de 1903 à 1906, puis La Baïonnette entre 1916 et 1917. Il entre en 1916 au Canard enchaîné comme dessinateur. L'itinéraire de Depaquit est typique d'une évolution qui conduisait des journaux d'humour ou d'échos aux journaux politiques sans négliger la collaboration à « la grande presse d'information

.

Élu avec sa liste antigrattecieliste, il est le premier maire de la Commune libre de Montmartre fondée le 11 avril 1920,  à la suite d’une réunion tenue dans la salle dite « réservée » du Lapin Agile. Depaquit, vêtu d’une redingote serrée à la taille, d’une écharpe rouge et verte, le chef surmonté d’un chapeau haut de forme et les pieds chaussés de sabots, présidait avec la plus grande dignité les cérémonies organisées sur le territoire de la « Commune libre » : entre autres, la Corrida de la Vache Enragée, organe officiel de la Commune, le Critérium des Vieux Jetons, et la Foire aux Croûtes, inaugurée le 17 avril 1921. Cette foire était plus qu’un canular : elle permit à de nombreux et parfois excellents artistes d’exposer.

 

Depaquit meurt à Balan, le 11 juillet 1924, dans la maison familiale, après avoir été opéré d’une adénite cervicale, et fut enterré le 14 juillet. 

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