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Histoires ardennaises

L'histoire se répète , les historiens aussi !

Freddie Stowers : le seul afro-américain décoré par les USA (14-18) est mort dans les Ardennes !

Héros afro-américain de la première guerre mondiale, né le 12 janvier 1896 et tombé au combat le 28 septembre 1918 à Ardeuil-et-Monfauxelles dans les Ardennes.
Petit-fils d'un esclave, Stowers est né à Sandy Springs, en Caroline du Sud. Avant la guerre, il travaille comme ouvrier agricole. Il a épousé une femme du nom de Pearl, avec qui il a eu une fille, Minnie Lee.


Incorporé volontaire au 371e régiment d’infanterie ( Caroline du Sud), il est  affecté dans les Ardennes .Il était sous le commandemant du Général Pershing .
 Le 28 septembre 1918,  près d’Ardeuil-et-Monfauxelles, il fit preuve d'héroisme .
Face aux décès des officier et de l'affolement des troupes US , il prit le commandement de son unité .
Les troupes allemandes reculèrent mais Stowers fut fauché par un abus allemand .
Stowers commença à ramper vers un nid de mitrailleuses allemandes et cria pour que ses hommes suivent. Le peloton atteignit avec succès la première tranchée allemande et réduisit le nombre de mitrailleuses par un tir en enfilade. Stowers réorganisa alors ses forces et mena une charge contre la deuxième ligne de tranchées allemandes. Au cours de cet assaut, Stowers fut frappé par une mitrailleuse ennemie, mais il continua jusqu'à ce qu'il fut frappé une deuxième fois. Perdant beaucoup de sang, il s'effondra mais ordonna à ses hommes de ne pas se décourager et de continuer à aller prendre les fusils allemands. Inspirés par le courage de Stowers, les hommes allèrent de l'avant et chassèrent avec succès les Allemands de la colline et de la plaine en-dessous. Stowers, quant à lui, succomba à ses blessures sur la Côte 188
Il a été inhumé au cimetière américain , près de Romagne-sous-Montfaucon.

A titre posthume ,le 24-04-1991, le caporal Freddie Stowers fut décoré, à titre posthume, de la plus haute distinction américaine, par G. Bush :

« Le président des États-Unis d’Amérique, au nom du Congrès, est fier de remettre la médaille d’honneur (à titre posthume) au caporal Freddie Stowers de l’armée des États-Unis pour son héroïsme exceptionnel le 28 septembre 1918, alors qu’il avait le commandement d’un groupe à la compagnie C, du 371e Régiment d’infanterie, dans la 93e division d’infanterie. La compagnie du caporal Stowers était la principale compagnie engagée dans l’attaque de la côte 188, dans les Ardennes, pendant la Première Guerre mondiale. Quelques minutes après le début de l’attaque, l’ennemi cessa de tirer et commença à grimper sur les parapets des tranchées, les hommes levant les bras comme s’ils voulaient se rendre. Les actions de l’ennemi ont amené les forces américaines à cesser le feu et à sortir au grand jour. Lorsqu’elles commencé à avancer, à environ 100 mètres de la ligne de tranchée, l’ennemi a regagné ses tranchées et a accueilli la compagnie du caporal Stowers avec des tirs de mitrailleuses et de tirs de mortier entraînant plus de cinquante pour cent de pertes. Confronté à une résistance incroyable de l’ennemi, le caporal Stowers a pris les choses en main, donnant un exemple si courageux de bravoure personnelle et de commandement qu’il a inspiré ses hommes à le suivre dans l’attaque. Avec un héroïsme extraordinaire et un mépris total du danger sous un feu dévastateur, il rampa en avant, menant son équipe vers un nid de mitrailleuse ennemi, qui causait de lourdes pertes à sa compagnie. Après des combats acharnés, la position des mitrailleuses a été détruite et les soldats ennemis ont été tués. Faisant preuve d’un grand courage et d’une grande intrépidité, le caporal Stowers continua à appuyer l’attaque contre un ennemi déterminé. Alors qu’il rampait et exhortait ses hommes à continuer l’attaque sur une deuxième ligne de tranchée, il a été grièvement blessé par des tirs de mitrailleuses. Bien que le caporal Stowers ait été mortellement blessé, il a continué à progresser jusqu’a sa mort, entraînant les membres de son escouade. Inspiré par l’héroïsme et la bravoure du caporal Stowers, sa compagnie a poursuivi l’attaque, contribuant à la prise de la cote 188 et causant de lourdes pertes à l’ennemi. La bravoure remarquable du caporal Stowers, son héroïsme extraordinaire et son dévouement suprême envers ses hommes étaient bien au-delà de l’appel du devoir, ont été dans la ligne les plus belles traditions de l’armée témoigne de son très grand mérite ainsi que de celui de l’armée des États-Unis. »

 

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