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Histoires ardennaises

L'histoire se répète , les historiens aussi !

Christopher James Davis : Médecin durant le siège de Sedan en 1870

Christopher James Davis est né dans l'île de la Barbade en 1842, et est décédé le 27 novembre 1870 à Noyer-Pont-Maugis.    

 Médecin à Sedan pendant le siège de cette ville par les troupes prussiennes [guerre de 1870], il meurt de maladie contractée lors de son action humanitaire.

Son engagement au service des victimes  dont il n'était lui-même en rien partie prenante, annonce les actions des volontaires au sein d'organisations internationales humanitaires, organisations qui commençaient à apparaître à l'époque.

 

Son père était britannique, sa mère de la Barbade. La famille comptait dix enfants.

À partir de 1866, il vivait à Londres. Aidé par un couple londonien, il fit de brillantes études de médecine tout en continuant son action d'évangéliste et en se déplaçant dans les Iles Britanniques. Il fut l'auteur également d'écrits évangélistes.

Jeune interne de 28 ans de l'hôpital londonien Saint-Bartholomeus, il se portera volontaire pour soigner les blessés pendant la Bataille de Sedan  de 1870 et arrivera dans cette ville fin août 1870 dans l'une des ambulances de la Société de Secours aux Blessés Militaires .

 

Le siège se terminera mais de nombreux civils et militaires auront besoin de soins. Il participera également à l'organisation de soupes populaires, et soignera aussi des blessés et malades allemands à Pont-Maugis .

 

Connu comme le bon docteur noir, il mourut en novembre 1870, après la fin du siège de Sedan, des suites de la variole  contractée auprès des personnes qu'il avait soignées.

Une foule sedanaise importante suivit ses obsèques, ainsi que le maire de Sedan et des représentants des deux armées ennemies.

 

Il est enterré au fond de Givonne à Sedan : l'église réformée de Sedan lui a créé une sépulture dans le petit cimetière protestant, en témoignage de sa reconnaissance pour l'œuvre d'amour qu'il a accomplie dans notre pays en sacrifiant sa vie aux malheureuses victimes de la guerre, comme mentionné sur sa pierre tombale.

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