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La principauté d'Arches

La principauté d'Arches est née en 1608, par la volonté de Charles III duc de Nevers et de Rethel, à la suite de la création ex nihilo de la cité de Charleville.

Dans une double boucle de la Meuse, s'étaient établies la cité romaine de Castrice (Castricum), qui devint un comté dépendant de la Lotharingie puis du Saint-Empire romain germanique ; une citadelle sur le site dénommé Maceria, où se développa la ville de Mézières ; et enfin le hameau d'Arches, dont la seigneurie fut achetée en 1293 par les comtes de Rethel.

Établie sur le territoire de l'ancien comté de Castrice, elle échappe à l'influence du royaume de France : le duc de Rethel s'appuie alors sur cette nouvelle capitale pour créer une principauté souveraine qui prend le nom de l'ancienne seigneurie : Arches.

En 1608, Charles III déclare Charleville capitale de sa principauté souveraine d'Arches, et cité monacale, ce qui va lui permettre d'étendre son influence dans le nord de l'Europe, à deux pas de deux régions riches, la Flandre et la Hollande. La principauté et Charleville, sa capitale, portent les mêmes armes.

 

1608-1637 : Charles Ier (1580-1637) né Charles Ier Gonzague, 1er prince d'Arches, duc de Nevers, de Rethel, de Mantoue et de Montferrat

1637-1665 : Charles II (1629-1665) né Charles III Gonzague, 2e prince d'Arches, duc de Nevers, de Rethel, de Mayenne, de Mantoue et de Montferrat, petit-fils du précédent

1665-1708 : Charles III Ferdinand (1652-1708) né Charles IV Ferdinand Gonzague, 3e prince d'Arches, duc de Mantoue et de Montferrat, fils du précédent

1708 : Rattachement de la principauté à la couronne de France

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À propos

Marc M

Généalogiste amateur et passionné d'histoire de mon département , les Ardennes . Histoire souvent méconnue !!!
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