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La famille De Gaulle et les Ardennes


Yvonne de Gaulle, née Yvonne Charlotte Anne Marie Vendroux le 22 mai 1900 à Calais et morte le 8 novembre 1979 à Paris, est l'épouse de Charles de Gaulle, président de la
 République française du 8 janvier 1959 au 28 avril 1969.
Réputée très discrète ( elle ne donna jamais aucune interview et on ne connaît pas le son de sa voix), elle était surnommée « Tante Yvonne » .
Tante Yvonne et son ascendance ardennaise :
Son père, Jacques, est le président du Conseil d'administration d'une biscuiterie. Sa mère, Marguerite née Forest, issue d'une famille de notaires ardennais, est la sixième femme de France à obtenir un permis de conduire, et est la petite-fille d'Alfred Corneau, industriel de Charleville-Mézières.

 

L'époque où un homme d'état venait en vacances dans les Ardennes :
Les Vendroux passaient leurs étés dans le  château ardennais de l’abbaye Notre-Dame de Sept-Fontaines. C'est une ancienne abbaye de l'ordre de Prémontré, à Fagnon, dans la Thiérache ardennaise. Elle fut fondée en 1129 par Hélie, seigneur de Mézières et reconstruite au XVIIe siècle. Vendue comme bien national, elle passa entre les mains de différents propriétaires avant d'être acquise par un industriel et transmise par héritage aux Vendroux, belle-famille de Charles de Gaulle.
 
Le domaine fut vendu dans la seconde moitié du xixe siècle à Alfred Corneau, un industriel,
qui le transforma en une propriété de plaisance. À la mort d'Alfred Corneau,
le château resté en indivision fut acheté par l'époux d'une de ses filles, Monsieur Forest puis
 transmis à la fille de ce couple, Marguerite Forest, épouse de Jacques Vendroux ..
Au début de la Première Guerre mondiale, le général Joffre installa son quartier général à
Septfontaines mais il ne peut y
rester que quelques jours, étant dans l'obligation de se replier. En septembre 1914, l'empereur
 Guillaume II s'installa à
Charleville. C'est ainsi que le château de Septfontaines fut transformé en casino par Guillaume II durant la Grande Guerre.
 Le souverain allemand y venait tous les jours prendre le thé accompagné par les officiers supérieurs de sa suite (le Kronprinz, l'amiral von Tirpitz, le feld-maréchal Graf von Moltke …
Charles de Gaulle et son épouse Yvonne y séjournèrent plusieurs fois, dans l'entre-deux-guerres.
 Le futur général s'y prêta à l'équitation, au croquet, au badminton, mais aussi, en automne, à la chasse. La propriété n'était pas uniquement un lieu d'agrément .
 C'était aussi une exploitation agricole, tenue par des fermiers, avec ses champs, et ses vergers. La famille Vendroux quitta les lieux en mai 1940, le château étant très proche de la percée allemande sur la Meuse.
En mai 1978, avant d'entrer dans la maison de retraite des sœurs de l'Immaculée Conception à Paris
, Yvonne de Gaulle, veuve depuis quelques années, fit un ultime pèlerinage en ce lieu, où vivait toujours sa belle-sœur Madeleine, veuve de Jean Vendroux.
 La propriété fut achetée vers 1985 par le prince de Mérode qui effectua la rénovation entière du
 château pour en faire un hôtel-restaurant de prestige .Fermé depuis ....

Alfred Corneau :
 La fonderie Corneau a été Fondée en 1846 par les frères et maîtres de forge Alfred et Emile
Corneau .. Le XIXe siècle a vu naître à Charleville-Mézières un grand nombre de
fonderies spécialisées dans la fonte d'ornement, d'objets domestiques et d'appareils de chauffage.
A la mort d'Alfred Corneau en 1886, l'entreprise familiale est confiée au gendre de celui-ci,
Albert Deville et s'oriente vers la fabrication de calorifères. La production très importante
marque la fin du XIXe siècle et les premières décennies du XXe siècle, les créations Corneau,
alliant esthétisme et savoir-faire.

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À propos

Marc M

Généalogiste amateur et passionné d'histoire de mon département , les Ardennes . Histoire souvent méconnue !!!
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