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Histoires ardennaises

L'histoire se répète , les historiens aussi !

Charles de Gonzague : Fondateur de Charleville , un prince entre la France et l'Italie .

Charles Ier Gonzague

Membre de la Maison de Gonzague-Nevers (en italien Carlo I Gonzaga ).

C' est un prince né le 6 mai 1580 à Paris  et mort le 22 septembre 1637 ( Mantoue -Italie ) à 57 ans.Il avait une réputation d'un personnage croyant, cultivé et bâtisseur.

Il était :

-Duc de Nevers (Charles III) en 1595 à la mort de son père,

-Duc de Rethel (Charles III) en 1595 à la mort de son père,il avait 13 ans .

-Prince d'Arches (Charles Ier) en 1608,

-Prince de Porcien en 1608 par achat,

-Duc de Mantoue (Charles Ier) en 1627 à la mort de son petit-cousin Vincent II,

-Duc de Montferrat (Charles Ier).

- 2e Prince de Senonches et de Brezolles.

 

Il était le fils de Louis de Gonzague  ( Duc de Rethel, Prince de Mantoue ) et d'Henriette de Clèves ( Duchesse de Nevers, Comtesse de Rethel )

 Fortuné, il était parent avec Henri IV ( descendants tous  deux de Charles de Bourbon-Vendôme) 

 Lorsqu'il accompagna son père  auprès du pape Clément VIII , il a l'occasion de visiter les cours de Rome, Florence et fit connaissance avec Mantoue où règne son cousin germain Vincent Ier.

Le 18 janvier 1589 : Gouverneur de Champagne

 Il le transmet  à son fils François de Paule de Gonzague ( Duc de Rethel ) mais du fait de la mort prématurée  ( 13 octobre 1622) de ce dernier , le gouvernement de Champagne passera en 1631 à Louis de Bourbon-Soissons . 

 

Le 23 octobre 1595, son père Louis meurt à Nesle et Charles se retrouve Duc de Nevers et de Rethel de plein droit.

Il épouse, le 1er février 1599 ( Soissons ) Catherine de Lorraine.

Ils auront ensemble six enfants :

-François, né le 17 juin 1606, qui portera, à partir à sa majorité en 1619 (treize ans) le titre de courtoisie de duc François III de Rethel et mourra le 13 octobre 1622 à l'âge de seize ans ;

- Charles, né en 1609, qui deviendra  en 1622 à la mort de son frère aîné (ci dessus), le titre de Duc, Charles IV de Rethel et mourra en 1631 à l'âge de 22 ans ;

- Ferdinand, né en 1610, et mourra en 1632 à l'âge de 22 ans ;

A noter la mort précoce des 3 garçons !

- Marie Louise, née en 1611 .Elle épousera successivement deux rois de Pologne, Ladislas IV (veuve) puis son demi-frère Jean II, et mourra en 1667 à l'âge de 56 ans ;

- Bénédicte, née en 1614, qui prononcera ses vœux en 1633, deviendra abbesse d'Avenay près d'Épernay  et mourra le 20 décembre 1637 à l'âge de 23 ans .

- Anne-Marie de Mantoue, née en 1616, qui épousera:

  1/Henri II de Guise,en 1639 dont elle divorcera en 1641

   2/ Édouard de Bavière-Palatinat , petit-fils du roi Jacques Ier de Grande-Bretagne, avec qui elle aura une nombreuse postérité qui s'unira à maintes maisons nobles d'Europe . Elle mourra en 1684 à l'âge de 68 ans.

Il prend le temps de sillonner  l'Europe, rendant visite à nombre de cours souveraines :  Flandre, l'Angleterre,  Hollande,  Frise,  Hanovre,  Danemark,  Poméranie,  Brandebourg,  Saxe,  Bohême, l Pologne et Autriche .

Il va participer, en octobre 1602, au côté des troupes impériales, à un siège de la ville de Buda en Hongrie tenue par les troupes turques, siège au cours duquel il va être blessé, ce qui mettra un terme à son voyage et le ramènera en France. 

Pendant ses pérégrinations, le 24 juin 1601, Henriette de Clèves-Nevers, mère de Charles, meurt à Paris en son hôtel de Nevers.

Charles et Catherine sont  pieux. En atteste leur quasi-frénésie de création de fondations pieuses : abbayes, monastères, collèges ou hôpitaux.A son décès  Charles  sera vêtu en moine franciscain . 

Charles de Gonzague à Charleville.

Le 6 mai 1606 ( 26 ans ) il fera commencer les travaux de ce qui va devenir Charles-Ville.

Le lieu  sera situé  dans son duché de Rethel (45 km au nord ) dans une boucle de la Meuse juste en face de la citadelle de Mézières.

Près de 35 ans de travaux seront nécessaires pour en faire une ville digne de ce nom. Dès 1608, il en fait la capitale de sa principauté d'Arches.

 

Le 26 décembre 1627, a lieu à Mantoue le mariage de son fils cadet héritier Charles (François, l'aîné, est mort en 1622) avec Marie, fille de François IV de Gonzague et nièce du duc Vincent II.Ce qui a devrait  une suite à la succession

 Dès 1628, les troupes impériales s'emparent de Mantoue : commence la guerre de Succession de Mantoue. Le traité définitif de Cherasco sera signé le 6 avril 1631 qui confirmera Charles Ier à la tête des duchés de Mantoue et de Montferrat, tandis que la Savoie s'approprie une partie de ce dernier.

En 1628,il  vend de sa fabuleuse collection d'art à  Charles Ier d’Angleterre. 

Suite aux différents décès de ces enfants , Charles de Gonzague est partagé entre ses duchés italiens et sa principauté ardennaise, il va essayer de consacrer son énergie à gérer les 2 choses .

La succession de Charles sera assumée par son petit-fils Charles qui réunira les cinq titres ducaux de son ascendance, Nevers, Rethel, Mayenne, Mantoue, Montferrat . Le cardinal de Richelieu ayant réuni le duché d'Aiguillon à la Couronne de France. Il héritera également de la principauté d'Arches dont il sera le 2e prince.

 

Pièce à son éffigie

 

 
Pièce à son effigie.

 

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